Для голосування необхідно авторизуватись

Осень

Умелец Арчи устало греется у камина, огонь за решеткой пылает, над крышами вьется дым. А в доме его пахнет мёдом, кунжутом и тмином.

Сегодня под утро Арчи вернулся седым…

***

Сбежать от смерти не пробуй, она догонит — безжалостно пламя загасит своею костлявой рукой. Старый викарий в ночи от кошмаров беспомощно стонет, собаки на хуторе подняли дикий вой.

Во тьме не слышны шаги и не видно хороших снов; Джек идет не спеша, полыхает светильник в руках. А в густой тишине — только уханье сонных сов да кривая улыбка на бледных бескровных губах. Джек несёт свою ношу, давно уже сбившись со счета, не помня семьи и себя уж давно позабыв. Освещать путь во тьме — совсем непростая работа, не погасят светильник ни ливни, ни ветра порыв.

Уголек полыхает в руках по-прежнему чисто и ровно, улыбка у тыквы похожа на лютый звериный оскал. Джек влачит свою ношу сто лет — светильник не гаснет, и словно Джек другого пути и жизни другой и не знал.

Джек подходит к селу, а в глазах отражается пламя. Горстка хат утопает в уютной низине и мгле, звёзды скрыли свой лик за тяжелыми облаками.

Джек неспешно ступает к стоящей поодаль корчме.

***

Арчи пьет пятый день, не взирая на сплетни и толки. Люди шепчут: «Как жаль! Ведь толковый был парень, гляди…» Арчи топит печаль, запивает перцовой настойкой, хоть немного пытаясь унять терзанье в груди.

Разбитое сердце не склеить подобно фарфору, не выбросить мысли дурные из усталой больной головы. На дворе давно ночь, поутихли в корчме разговоры, тихо звёзды мерцают на фоне ночной синевы.

Раньше Арчи слыл самым искусным в краю стеклодувом, был отчаян и весел, беспечен, любезен и смел. А теперь — сторонится людей, стал угрюмым, тоскливым и грубым.

Ведь неделю назад вышла замуж его Изабелл.

Джек проходит в корчму, ставит чинно на лавку светильник. Рыжий Томас-корчмарь от испуга лишается слов. Ведь известно давно: тыквоносец — из мира иного изгнанник. Нет пути ему в ад, да и в рай он уйти не готов.

***

Где-то колокол бьет двенадцать и блеснула гроза далёко. Тыквоносец подносит пальцы — будто холодом обдало щеку. Арчи смотрит в глаза пришельца, видит там пустоту и пламень. Будто сталью пронзило сердце и его обратило в камень. Стонет Томас-корчмарь под лавкой, в один миг став белее снега. Арчи бьется как в лихорадке.

Освещают молнии небо…

Джек-фонарь отбирает мысли, убирает тоску и горе. Звуки вмиг в тишине повисли, раствориться чтоб в воздухе вскоре. Арчи чует дыхание смерти, а светильник пылает все ярче. В этой дьявольской круговерти утопает и плачет Арчи. Вместе с горем уходит радость, груз забот в один миг ослабел, и эмоций почти не осталось, потускнела вдали Изабелл…

***

Арчи выскоблен и разворочен, как октябрьская тыква — пустой. Ведь опасны осенние ночи, если ты не успеешь домой…

4

Автор публікації

Офлайн 1 тиждень

Олександра Герасименко

7
Коментарі: 0Публікації: 2Реєстрація: 05-08-2020