Для голосування необхідно авторизуватись

Знакомство (часть 3)

Предыдущая часть – https://premiya.vidatiknigu.com.ua/cape-of-winter/znakomstvo-chast-2/

3.

 

На смену холодным и дождливым пришли на удивление теплые и ясные деньки.

 

«Человек сам творит свою судьбу», – верила в это. Жила так до недавнего времени. Уверенно шагала по дороге жизни. Ни у кого не спрашивала дороги. Всегда знала, что для нее лучше. Всегда думала, что знала… А теперь она не знает ничего.

Когда-то видела перед собой множество дорог – выбирай любую. Теперь не видит ни одной. Позади – догорающие мосты.

Были друзья. Думала, что были. Родителей потеряла еще ребенком. Не любила вспоминать их. Не любила, потому что мало что помнила. Образ матери почти стерся из памяти. Образ отца… Вспоминаются его руки. Такие большие и сильные. Подбрасывали ее высоко-высоко. Помнится, тогда она ничего не боялась. Она знала: эти руки всегда вовремя подхватят ее. Помнит, как грязная окровавленная рука выкатилась из-под черной пленки, которой было накрыто все остальное, когда какие-то люди прокатили мимо нее странный стол на колесиках. Та рука так и осталась свисать, пока люди не скрылись за какой-то машиной. Было много всяких машин, но не таких, на которых обычно ездят, а специальных. Помнит пыльные и грязные развалины, оказавшиеся там, где еще пару часов назад (когда за ней приехали друзья семьи, чтобы забрать на пару часов поиграть с их детьми) стоял их дом. Помнит людей, столпившихся вокруг. Помнит, как к ней и женщине, которая должна была вернуть ее родителям, подошли. Задавали какие-то вопросы…

Но даже потом… В ее жизни все-таки появились люди, которых она могла назвать своей семьей. Думала, что появились… Думала, что могла…

Не хочет больше вспоминать. Не хочет, чтобы прошлое преследовало ее. Сложила в сумку все самое необходимое. Ее здесь больше нет. Это уже не ее квартира.

 

Смотрит в окно перед собой. За ним – сменяющиеся пейзажи: проплывающие мимо дома, поля, деревья, линии электропередач, тянущиеся дороги, какая-то река, деревья, дома, снова дома, поля, какой-то поезд пронесся мимо, линии электропередач, дома, деревья вдалеке, пруд, поля, поля, линии электропередач, деревья, луга, пасущиеся на лугах животные, тянущиеся дороги, темно-серые тучи вдалеке – где-то там сейчас дождь, очередные дома, дома, деревья, идущие люди, люди в машинах, летящие по небу птицы, лениво плывущее по небу солнце, дома, высокие дома, много дорог, много машин, всяческие рекламные щиты, – наконец, последняя остановка. Здесь она сходит.

Высокий перрон выложен бледно-розовой плиткой. Словно по длинному вытянувшемуся языку она идет к большим открытым дверям впереди – прямо в пасть поджидающего ее левиафана. Красивое белое здание, украшенное золотыми львами, охраняющими сферическую крышу. Большие окна, разделенные оконными рамами на несколько секторов, – словно десятки глаз, смотрящих на нее. Это чудовище проглотило ее и выплюнуло с противоположной стороны прямо в чужой город.

Чужие звуки, чужие запахи, чужое небо над головой. Здесь оно плотно затянуто тучами. Да и климат, насколько можно судить, не такой мягкий, как… Нет. У нее больше нет дома.

Подошла к автобусной остановке. Села. Сумку поставила под ноги.

Подъезжает транспорт. Открываются двери. Одни люди заходят, другие выходят. Двери закрываются. Транспорт отправляется. Прибывает следующий. Время от времени кто-то садится рядом.

– Эй, меня ждешь?

Чья-то рука обняла ее и осталась отдыхать у нее на плече.

– Такой красавице нельзя долго оставаться одной.

Повернула голову.

– Мало ли кто захочет воспользоваться этим. Но я не из таких. На меня можно положиться.

Неприятный запах изо рта не прячет даже жвачка.

– Как тебя зовут? Первый раз здесь? Не бойся, я тебе все покажу. Пойдем со мной. Это твоя сумка?

Слова отравлены. Словно черные хлопья, они слетают с его губ.

– Эй, ну скажи хоть что-нибудь. Или ты немая? Ты как, есть хочешь? Я тут знаю отличное место…

Смирись. Больше нечего терять.

– Я… хочу…

 

– Если ты сейчас же не уберешь с ее плеча свою руку, я тебе ее сломаю.

– А ты еще кто? Не видишь, мы с девушкой беседуем?!

– Брось, эта девушка тебе не по зубам.

Продолжительная пауза.

– Уговорил! Я уберу руку…

Она перестала ощущать тяжесть на своем плече.

– …но только чтобы…

У него ничего не получилось. Через пару мгновений обе его руки были вывернуты у него за спиной, сам он лежал на животе, а на нем сидел этот мужчина. Она безынтересно наблюдала за происходящим.

– Ну так что, еще хочешь побороться за эту девушку?

– Забирай эту шалаву се…

Поцелуй с асфальтом.

– Ты что-то сказал?

– Нет… П… – выплюнул кровь изо рта. – Прости. Я бы ее пальцем не тронул. Клянусь. А это… – еще один плевок кровью. – Это так, просто пошалить…

– Проваливай.

Мужчина поднялся сам и позволил встать ему.

– Эй, мужик, ты мне нос разбил.

– Можешь не благодарить.

Ее ровесник ушел. На его место сел мужчина постарше. Кроссовки, джинсы и кожаную куртку сменили кожаные черные туфли, брюки, жилет и пиджак. Вытянутое, худое, с резкими чертами лицо и бритую голову сменила достаточно харизматическая внешность.

Стычка началась так же внезапно, как и закончилась, но этого хватило, чтобы в итоге на остановке остались только они вдвоем. Ненадолго. Люди снова начали подходить.

Зажглись уличные фонари.

 

– Не возражаете, если я закурю?

– Нет.

Она не утруждает себя взглядом в его сторону.

– А сами не хотите одну?

– Нет.

Ощущает горький запах дыма.

За первой сигаретой последовала вторая.

Внезапно молчание стало тяготить ее.

– Вы, наверное, ждете от меня благодарности?

Посмотрела ему прямо в глаза. Он отвернулся, затянулся, выпустил перед собой облако дыма, снова повернулся к ней.

– Ну и как вам первое знакомство с городом?

Она не нашла, что ответить.

– Я, конечно же, мог бы предложить вам свою руку помощи… Мог бы, но не стану. Не люблю, когда мне отказывают.

Странный мужчина. Он опустил глаза и помотал головой со странной улыбкой на лице.

– Я, наверное, проклят.

Она не понимает. Мужчина снова поднял глаза.

– Ваш взгляд. Глаза погасли, но то, как они смотрят на этот мир, не изменилось. До вас… я встречал двоих обладательниц подобного взгляда. Не знаю, что вы пережили, да и не хочу знать. Смею предположить, что сумка у вас под ногами – все, что у вас сейчас есть. Возможно, то, что я вам сейчас скажу, прозвучит странно, но я в вас верю. Возможно, единственный в этом городе, возможно, единственный в этом мире, но я в вас верю. Третий раз просто обязан быть счастливым… – После долгой паузы: – Ну, как вам услышать нечто подобное из уст незнакомца на остановке?

Она видит: за его словами сейчас стоит вся его жизнь.

– Те две предыдущие девушки… Что с ними случилось?

– Они обе плохо кончили. Но это абсолютно ни о чем не говорит и никак вас не касается. Вам ведь нужно жилье?

Он потянулся к боковой стенке (не к той, возле которой сидела она, – к противоположной). Помимо всех прочих, там была приклеена бумажка с надписью «Сдам жилье». Ниже маленьким шрифтом – адрес. В самом низу – прямоугольники с номером телефона. Мужчина оторвал один, достал телефон и сразу набрал номер.

– Держите. Вдруг повезет, – сказал с подозрительной улыбкой на лице.

Несколько секунд она не знала, что делать. Телефон в его руке… Осторожно протянула руку, чтобы взять. Медленно поднесла к уху.

«Алло», – послышался мужской голос.

– Добрый день… Ммм, вечер. Я по поводу жилья. Если предложение еще в силе…

«Когда желаете осмотреть квартиру?»

Так сразу.

– Вообще-то… Сейчас.

«Что ж, милочка… Вам повезло. Восемь вечера вас устроит?»

– Эм, да, вполне. Только… вы не могли бы объяснить, как к вам добраться? Я не местная…

«А вы вообще где?»

– Да тут остановка недалеко от вокзала…

«Где именно?»

– Даже не знаю, как вам объяснить…

Осмотрелась вокруг. Не видит ничего примечательного, что бы послужило ориентиром для голоса из телефона. Долгая пауза.

«В общем, не смертельно. Просто найдите, где останавливается 182 маршрут, и езжайте до конечной. Вас встречу либо я, либо моя… жена».

– 182 маршрут?

«Да. До встречи».

Гудки.

Она здесь просидела больше часа. Мимо проезжало множество машин с номерами на стеклах. Был ли среди них нужный номер?

– Вам повезло во второй раз, – сказал мужчина, когда получил телефон обратно. – 182-ой останавливается именно здесь.

– Вы местный?

Мужчина указал головой на заднюю стенку остановки, где была нарисована карта всех проходящих через нее маршрутов.

– Просто ждите.

После этого, казалось, он утратил к ней всякий интерес. Немного помешкав, девушка все-таки обратилась к мужчине:

– Вы ошиблись.

Эта ее фраза заставила его снова повернуться к ней.

– Это в чем же?

– Мне повезло в третий раз. Первый раз был, когда вы выручили меня.

– О, тот парень вам ничего бы не сделал. Он не соврал. Можете мне верить.

Ей больше нечего сказать.

– Ваш транспорт.

Она увидела подъезжающий автобус. Подошла к остановившейся машине. Уже с одной ногой на ступени…

– Только не говорите мне, что я помог террористке.

Она обернулась. Мужчина указал головой вбок и вниз.

– Я надеюсь, вы просто забыли свою сумку, а не оставили на остановке спрятанную бомбу.

Уголки рта в ответ на его слова самую малость потянулись вверх.

Уже с сумкой в руке решила обратиться к мужчине в последний раз:

– До свидания.

– Прощайте. Надеюсь, мы с вами больше никогда не увидимся.

Подобные слова оставили после себя странное послевкусие. Она зашла внутрь, оплатила проезд, прошла по салону, нашла свободное сиденье возле окна. Двери закрылись. Машина начала движение. Последний взгляд на остановку, на…

Остановка пуста.

 

* * *

 

Автобус остановился. С последними пассажирами вышла и она. На улице уже темно.

Снова одна. Тогда сидела, сейчас стоит. Сумка точно так же лежит у ног.

Как они узнают друг друга? Вопрос только сейчас возник у нее в голове. Судя по голосу, ей следует ожидать появления немолодого мужчины. Наверное, узнала бы его по голосу и сейчас, услышь она его. Вот только мужчины, которых она видела, молча проходили мимо, не обращая на нее никакого внимания. На улице людей в это время можно было на пальцах пересчитать.

Стоп.

«…или моя жена», – вспомнилось вдруг. Как вообще может выглядеть его жена? Даже о ее возрасте нет ни малейшего представления.

С кем бы ей ни пришлось иметь дело, как они ее найдут? Она не успела сказать мужчине ни о своих приметах, ни спросить о том же у него. У нее сейчас нет телефона. Она даже не перезвонит по нужному номеру. К тому же даже если она как-то раздобудет телефон, у нее нет того номера.

Который час? Часов тоже нет. Время теперь кажется таким неважным… к тому же его течение как будто огибает ее… Живот недовольно заурчал. Что ж, видимо, все же не огибает. Она достаточно долго ничего не ела. Чувство неуверенности начало наполнять ее. Еще не поздно найти какую-то гостиницу…

Вдруг это чья-то шутка? А может, под словом «встретим» подразумевалось «встретим возле дома»?

Подъехал очередной № 182. Вышло несколько человек. Разошлись в разные стороны.

Какой там был адрес?..

– Это же вам нужно жилье.

Сбоку подошла женщина в возрасте. Серая куртка, темные брюки, темные туфли. Ее вопрос прозвучал скорее как утверждение.

– Эмм… Да, но как…

– Ну, догадаться было не так уж и трудно: одинокая девушка возле автобусной стоянки с дорожной сумкой, – не дожидаясь вопроса ответила женщина. – Но почему так поздно? Договариваться следует заранее, – снисходительно-поучительным тоном закончила она.

Что ей ответить? Соврать что-то? Сказать правду? Придумать какое-то оправдание?

Раньше она бы над подобным даже не задумалась. Сейчас же ей хочется что-то соврать, но ничего не приходит в голову. Она так устала… Наверное, она сейчас выглядит ужасно глупо, но с каких пор это начало ее волновать?

– Ну, у вас, видимо, были свои причины. Можно узнать хотя бы ваше имя?

Было бы грубо не ответить.

– Арина.

– Инна Константиновна. Очень приятно.

 

Дошли достаточно быстро. Женщина ни о чем не расспрашивала, ничего не говорила о себе, зато достаточно подробно рассказала об этом районе и даже упомянула парочку достопримечательностей.

Пятый этаж. Женщина открыла дверь и вошла первой. Она прошлась по квартире, включила везде свет, приоткрыла окна для проветривания, включила отопление. Начались осмотр и короткий инструктаж, в конце даже прозвучали краткие заметки о соседях.

Квартира однокомнатная, но комнаты достаточно просторные. В общем, есть где развернуться. Из мебели – только самое необходимое, из бытовой техники – тоже. На вид все достаточно новое. В комнатах чисто, убрано. Идеальный порядок. Здесь вовсе не ощущается, что кто-то жил до нее. Нет того уникального запаха, который чувствуется каждый раз, когда приходишь к кому-то в гости. Единственным хозяином в этой квартире оказался холод. Инна Константиновна не сняла ни обувь, ни верхнюю одежду. Арина последовала ее примеру.

Женщина все время говорила только по сути, не отвлекаясь. Арина слушала ее молча.

Инна Константиновна была в меру полновата. Округлое лицо. Крашеные красные волосы собраны в пучок. Уже начали виднеться черные корни с признаками седины. Слегка приподнятые брови, слегка прищуренные глаза, слегка поднятые вверх уголки рта вместе с самую малость поднятыми скулами и округлыми щеками придавали ее лицу такого выражения, которое могло значить одновременно и очень много, и абсолютно ничего. Выражение лица все время было приветливо-ожидающим. Лицо этой женщины – маска. Маска, которую она не снимала ни на миг.

Холод просто обволакивал Арину.

– Я бы предложила вам чай, если бы он был, – обратилась женщина к съежившейся на стуле Арине, когда они сидели за столом на кухне. – Ничего, скоро и так согреетесь, а закроете окна – станет совсем жарко. Я уже подняла на котле температуру. В квартире мы поддерживали лишь минимально необходимую температуру. Как вы уже поняли, вы – первая, кто заселился сюда после ремонта. Заодно отметите удобства индивидуальной системы отопления. Как обращаться с котлом, вы уже в курсе.

Котел был оригинально спрятан за дверцами крайней полки кухонной стенки.

– Обживаться здесь придется, так сказать, начиная с чистого листа. Но вам ведь это и нужно?

Арина не могла не отреагировать на этот вопрос, но женщина незамедлительно продолжила:

– Новая жизнь в новом городе. Я так понимаю, хоть сколь-нибудь обещающего источника дохода у вас нет.

– А… нет… Но я в состоянии платить какое-то время, если вы об этом. А к тому времени, когда мои финансы иссякнут, я надеюсь подыскать себе какую-то работу.

– Что ж. За квартиру будете платить 3000 в месяц плюс все коммунальные, но так как прошло уже полмесяца, мы возьмем с вас лишь половину платы, а коммунальные, так уж и быть, оплатим сами. Я не имею дел с деньгами. Рассчитываться будете с… мужем. Он навестит вас на днях. Моя же задача здесь полностью выполнена, так что не буду засиживаться. Уже достаточно поздно, да и вы, наверное, устали. Что ж, располагайтесь.

Перед уходом женщина вручила два ключа: металлический – от квартиры, магнитный – от входной двери в подъезд.

 

И снова одна.

Замкнула дверь. Закрыла на ночь все окна.

Допила последние капли минеральной воды из пол-литровой бутылки, которую взяла с собой в дорогу.

Приняла горячий душ. Правда, в сумке было лишь небольшое полотенце. Пришлось обойтись им.

Сумку решила разобрать завтра.

Распаковала комплект постельного белья, который достала из шкафа.

Быстро застелила кровать и забралась под одеяло, ибо спать любила без одежды, а в комнате было еще не достаточно тепло.

Прежде, чем ее одолел сон, успела поймать себя на том, что, возможно, впервые в своей жизни думает над тем, а что если…

Что если бы Инна Константиновна не нашла ее? Что если бы квартира была уже занята? Что если бы тот мужчина на остановке не позвонил по телефону из объявления? Что если бы там вообще не было объявления или все номера телефонов были оторваны? Что если бы тот мужчина прошел мимо? Тот мужчина… Он – человек действия, это совершенно точно. Как и она… когда-то… очень… очень… давно…

 

* * *

 

Проснулась от ужасного чувства голода.

Посмотрела в окно: небо затянуто тучами. Солнца не видно, но и так понятно, что еще достаточно рано. Сейчас часов семь утра, наверное. Инна Константиновна говорила, что здесь неподалеку есть круглосуточный магазин. Первым делом – купить какое-то печенье к чаю, сам чай и, естественно, питьевую воду. Потом нужно будет сходить посмотреть бювет, о котором она говорила, но перед этим не помешало бы обзавестись картой города.

Вышла на улицу. Просто жуть как холодно. Она, конечно, всегда отличалась чувствительностью к холоду, но сейчас, наверное, нет и 10 градусов. А приехала сюда в ветровке… Покупать что-то теплее не видит смысла. Скоро и так потеплеет…

Подул ветер.

Втянула голову.

Точно потеплеет!

По приходу в квартиру сразу поставила чайник на электрическую печку. Включила холодильник, загрузила туда принесенную из магазина партию продуктов первой необходимости. Уже в квартире вспомнила, что забыла купить предмет первой необходимости – туалетную бумагу…

Позавтракав, принялась разбирать сумку. Когда все ее вещи оказались в шкафу, Арина увидела, насколько смехотворным был ее багаж. Хороший повод обновить гардероб.

Во время второго выхода в город район только начинал просыпаться. Время близилось к девяти утра. Первой существенной покупкой была подушка. Хозяева предусмотрительно приобрели комплект постельного белья, но почему-то забыли про подушку. Купила еще один комплект – сменный.

 

Второй день. Самая важная покупка – ноутбук. Нужно будет еще об интернете подумать… О местном провайдере можно узнать у мужа Инны Константиновны, когда тот придет.

 

Вот уже неделю изучает город. Ходит по магазинам, отмечает для себя некоторые. Ей встречаются небольшие ресторанчики, кафе (иногда из интереса заходит туда, чтобы сделать какой-то скромный заказ), банки, аптеки, адвокатские конторы, церкви, офисы различных фирм. Один раз побывала на рынке. Арина старалась запомнить каждый проделанный маршрут. Нашла несколько парков, кинотеатр, театр, стадион.

За это время в квартире появились желтые настенные часы в виде морды улыбающегося кота: повесила в спальне над кроватью; центр циферблата – нос, стрелки – усы. Кроме большой подушки, которую днем прятала в шкаф, купила еще две маленьких. Нужно еще купить покрывало на кровать… На одной из полок в кухне теперь стоит ее собственная чашка. Потихоньку заполняет другие полки, попутно пополняет запас посуды и других кухонных принадлежностей. В ванной – полотенца; мыло, зубная щетка и зубная паста – на раковине, остальные средства гигиены – на полке. Постелила дорожку в прихожей, купила коврик в ванную. В общем, потихоньку наполняет квартиру… собой.

Купила себе часы, телефон, сумочку, кое-что из одежды, тапочки.

Насчет какого-то цветка хозяева точно не будут против, а вот насчет домашнего животного… Нужно будет спросить у мужа Инны Константиновны, когда тот придет.

 

Вот бы все время так. Блуждать без цели. Одна среди многих… Все куда-то идут, все куда-то спешат. Никто и не взглянет на нее дважды. Никаких контактов с другими людьми, кроме зрительных.

Что и говорить, побывала во многих местах. Единственное, что мешало ей свободно исследовать город, так это погода, которая упрямо не хотела налаживаться. Арина приехала сюда в последний день посетившего этот город тепла, теперь ушедшего куда-то на неопределенное время. Солнце показывалось редко. Не потеплело, а наоборот похолодало. Прогулки с каждым днем становились все короче. В последние дни старалась не пропускать ни одной удачно подвернувшейся возможности оказаться внутри: посетила таким образом пару музеев, подолгу блуждала в торговых центрах.

Арина намеренно не искала встречи, но где-то в глубине души все же надеялась, что их пути снова пересекутся и она встретит того мужчину. Ноги пару раз даже приводили ее к той самой автобусной остановке недалеко от вокзала, но если бы она и увидела его, все равно не подошла бы первой. Может, его следует искать в ночных клубах или даже в стрип-клубах? Она совершенно ничего о нем не знает…

Впервые задумалась о такой вещи, как судьба. Тогда, в ванной, она не решилась испытать ее во второй раз. Да и мужчина, похоже, не желает их повторной встречи. Его последняя фраза ясно дала понять, что от этого не следует ожидать ничего хорошего. Пускай лучше все идет своим ходом. Если она и вынесла какой-то урок из своей прошлой жизни, так это то, что не стоит торопить события. К тому же у нее пока и так все на удивление хорошо складывается. Вот только со всеми этими покупками финансов хватит разве что на несколько месяцев…

Сейчас она уже замерзла и торопливо идет к автобусной остановке, чтобы отправиться… домой.

Возвращается той же улицей, только идет по другой стороне. Проходит мимо витрин различных магазинчиков, но не обращает на них внимания.

Вдруг она остановилась. Ее внимание привлекла большая желтая вывеска на стекле очередного окна. Большие черные буквы: «Требуется официант…»

Что ж, если она действительно зачем-то так уж понадобилась тому странному мужику, схватившему ее тогда за руки ни с того ни с сего… Если у него на нее какие-то свои планы… Если ему что-то нужно от нее… Пускай сначала найдет ее. Тогда она сможет спросить у него «почему», а пока…

Зашла внутрь.

1

Автор публікації

Офлайн 5 днів

Cape of Winter

13
Коментарі: 0Публікації: 10Реєстрація: 24-06-2020

Бронзове перо

Достижение получено 19.09.2021
Присвоюється автору, який подав на сайт 10 і більше публікацій